Macarons parisienses estão por toda parte.

O biscoito francês clássico – um confeito doce à base de merengue feito com clara de ovo, açúcar de confeiteiro, açúcar granulado, farinha de amêndoa e corante alimentício – pode ser encontrado tão facilmente em padarias e nas fabrica de panelas de luxo quanto nas prateleiras da Trader Joes .

Os maçarons se tornaram um presente ideal para dar a uma pessoa amada e são uma mania tão deliciosamente decadente que agora eles têm seu próprio feriado internacional.

Oui, c’est vrai.

Marque na sua agenda: 20 de março é o Dia mundial do Macaron.

A tradição de comprar panelas foi estabelecida em 2005 por confeitarias parisienses locais e depois se espalhou pela cidade de Nova York. Hoje em dia, dezenas de cidades celebram a pastelaria francesa todos os anos, com muitas lojas distribuindo um macaron de graça e doando uma porcentagem de seus lucros para instituições de caridade.

No entanto, a história deste destaque doce é muitas vezes mal compreendida e sua receita confundida com outra variação popular – o macaroon, com dois o’s.

Para esclarecer tudo, vamos primeiro voltar para Hollywood.

Uma estrela nasce

Macarons são indiscutivelmente o alimento mais fotogênico da distribuidora de panelas. As cores vivas, a forma perfeitamente simétrica, a aparência delicada. Eles são um banquete para os olhos e para as papilas gustativas.

Muito apropriadamente, então, eles foram o pano de fundo para o suntuoso filme de 2006 de Sofia Coppola, Maria Antonieta, estrelado por Kirsten Dunst. No filme, Maria Antonieta é frequentemente retratada cercada por doces de todos os tipos, incluindo macarons – em tons de rosa que passamos a associar com a rainha condenada que supostamente disse uma vez: “Deixe-os comer bolo” para seus súditos camponeses famintos.

Na verdade, Coppola fez parceria com a famosa confeitaria e loja de chá parisiense, Ladurée, para fornecer macarons para o filme. Laudrée é creditada com a invenção do Macaron Parisien, e Coppola supostamente entregou à sua figurinista uma caixa de macarons Ladurée em tons pastéis, dizendo: “Estas são as cores que eu amo”, inspirando assim a paleta do filme.

Segundo Elisabeth Holder Raberin, proprietária da Ladurée, sua confeitaria chique está “para sempre ligada” a Maria Antonieta e ao Palácio de Versalhes.

Especialmente, diz ela, Le Petit Trianon de Versaille:

“Le Petit Trianon. . . é tão Maria Antonieta e feminina. Ela tinha seu jardim, flores, leite, produtos frescos: os ingredientes para a qualidade Ladurée hoje. ”

Uma estrela de macaron nasceu.

Exceto, eles não estão realmente vinculados. Maria Antonieta e macarons.

Assim como agora é amplamente compreendido, Maria Antonieta nunca pronunciou as palavras: “Deixe-os comer bolo”, também é um mito que ela já tenha gostado de um macaron parisiense.

Ladurée popularizou o macaron moderno, é verdade. No entanto, Louis Ernest Ladurée abriu sua sala de chá parisiense em 1862, e não foi até 1930 – quase cento e cinquenta anos após a morte de Maria Antonieta – quando seu neto, Pierre Desfontaines, colocou dois macarons junto com um recheio de creme no meio e, voilà, inventou a versão sanduíche que é tão conhecida hoje.

Maria Antonieta pode estar familiarizada com uma versão anterior do macaron, no entanto, e é aqui que a história do macaron fica ainda mais interessante.

Para entender as verdadeiras origens do macaron, devemos voltar nossa atenção para outra rainha. E em direção à Itália.

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Melhor atriz coadjuvante

Catarina de Médicis era uma nobre italiana de uma poderosa família de banqueiros que se casou com o rei Henrique II da França e ficou nos livros de história como a “rainha gastronômica”.

Ela reinou como Rainha da França de 1547 a 1559 e depois como Rainha Mãe de 1559 a 1589 e, portanto, teve quarenta anos de grande influência sobre a política francesa – e sua culinária.

De acordo com informações de Cook:

Catherine de Medici tem o crédito de introduzir muitas inovações alimentares na França. Dizem que ela ensinou os franceses a comer com garfo dentro da loja de panelas e introduziu alimentos e pratos como alcachofras, pastéis, ervilhas, brócolis, bolos, vegetais cristalizados, folhados de creme, cremes, sorvetes, alface, vitela com leite, melão sementes, salsa, macarrão, massa folhada, quenelles, vieira, sorvete, espinafre, pães doces, trufas e zabaglione.

E o macaron.

Como os mitos que cercam Maria Antonieta, os historiadores da culinária moderna desmascararam a história de que Catarina revolucionou sozinha a culinária francesa e seus modos à mesa.

Mesmo assim, apesar de tudo, a história do macaron persiste, já que Catherine era conhecida por (mais) desfrutar de um doce especial – um biscoito feito de pasta de amêndoa.

O biscoito de Catherine era diferente da versão moderna porque era feito de pasta de amêndoa, não de farinha de amêndoa, e não era recheado com um delicioso ganache cremoso. Na verdade, nada mais era do que um biscoito simples com uma crosta crocante e um interior macio que ela provavelmente trouxe da Itália para a França durante o Renascimento.

Alguns séculos depois, essa ainda seria a única versão com a qual Maria Antonieta estava familiarizada.

Na verdade, a palavra francesa macaron deriva do verbo italiano ammaccare, que significa “crocante” ou “amassado” (como em amêndoas trituradas) ou do substantivo, maccheroni, que significa “macarrão”, que se refere a qualquer alimento, salgado ou doce, feito de alguma coisa moída, como uma noz ou um trigo, por exemplo.

Este biscoito simples e doce era produzido no jogo de panelas desde o século 8 e foi aparentemente apelidado de “umbigo do padre” devido ao formato do bolo.

Desde o século 18, eles são aromatizados com amêndoas amargas picadas ou amaretto, um licor de amêndoa amarga, e chamados de amaretti para distingui-los do maccheroni, que hoje se refere apenas ao macarrão.

Ainda assim, o passado histórico do macaron remonta ainda mais, ao império árabe dos anos 600-700. Naquela época, países árabes, como a Síria, exportavam amêndoas e tinham tradição em doces à base de amêndoas, como fālūdhaj e lausinaj, que eram rebuçados de pasta de amêndoa enrolados na massa.

De acordo com um artigo da Slate de 2011, conforme o império árabe se expandia para a Europa:

As tradições das massas e dos pastéis de amêndoa se fundiram na Sicília, resultando em alimentos com características de ambas. As primeiras massas costumavam ser doces e podiam ser fritas ou assadas, assim como fervidas. Muitas receitas desse período existem tanto em uma versão saborosa de queijo quanto em uma versão em pasta de amêndoa doce que era adequada para a Quaresma, quando nem carne nem queijo podiam ser comidos.

As culturas gastronômicas estão tão entrelaçadas que, na verdade, não está claro se a palavra maccheroni vem do árabe ou do dialeto italiano.

O que se sabe é que os doces de amêndoa se espalhariam pela Europa, primeiro para a França por meio de Catarina de Médicis, depois para a Espanha e a Inglaterra.

A evidência do macaron apareceu nos escritos de Rabelais em 1552 e em inglês logo depois (escrito com dois o’s), até o Booke of Cookery de Martha Washington – um livro de receitas de família escrito à mão que ela trouxe do mundo antigo para o novo, que contém um receita de macaron que provavelmente remonta a 1600 e é quase idêntica à versão italiana.

Portanto, até o primeiro presidente dos Estados Unidos muito provavelmente gostava de um macaron de vez em quando.

Sister Act

Na França, em particular, várias cidades reivindicam o macaron e oferecem pequenas variações da receita histórica, incluindo Nancy, Boulay, Saint-Jean-de-Luz, Satin-Émilion, Amiens, Montmorillon, Le Dorat, Sault , Chartres, Comery, Joyeuse e Sainte-Croix.

Todas essas receitas francesas diversificadas são interpretações do cookie anterior e mais simples, semelhante a um biscoito, e têm mais em comum entre si e com a versão italiana do que com a mais recente pastelaria parisiense colorida e perfeitamente simétrica comercializada globalmente.

Um dos mais lendários spin-offs franceses vem da cidade de Lorraine de Nancy, no nordeste do país. De acordo com o conto, duas freiras beneditinas, irmã Marguerite Gaillot e irmã Marie-Elisabeth Morlot, buscaram asilo na cidade de Nancy durante a Revolução Francesa (1789-1799) e pagaram por sua moradia assando e vendendo biscoitos de macaron.

(Como um ponto de referência histórico intrigante, Maria Antonieta foi executada na guilhotina em 14 de outubro de 1793.)

As freiras ficaram conhecidas como as “Irmãs Macaron” (Les Soeurs Macarons) e, em 1952, a cidade de Nancy homenageou as duas freiras nomeando o local onde produziam os macarons em sua homenagem.

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Você pode visitar a Maison de Soeurs Macarons em Nancy onde os biscoitos ainda são feitos de acordo com a receita original (clara de ovo, açúcar, amêndoas provençais), embora as nuances dos ingredientes e da técnica ainda sejam um segredo bem guardado, bien sûr.

Reviravolta na trama

Em 1871, apenas cinquenta anos antes de Laudrée dar uma facelift no biscoito de amêndoa de Catherine de Medici, Esther Levy publicou o primeiro livro de receitas judaico. Nele, como residente na Flórida, ela apresentou uma receita de macaroons – escrito com dois o’s – usando coco ralado em vez da tradicional farinha ou pasta de amêndoa.

Como as restrições dietéticas do feriado judaico da Páscoa proíbem o consumo de produtos cozidos com fermento, os macarons de coco foram um sucesso instantâneo e ganharam um enorme impulso no boom alimentar após a Primeira e Segunda Guerra Mundial.

Felizmente, alguém decidiu mergulhá-los no chocolate em determinado momento.

Enquanto isso, Franklin Baker, um moleiro de farinha da Filadélfia, foi o primeiro a descobrir que o transporte de coco ralado era muito mais acessível e estável do que o transporte de cocos inteiros.

As empresas kosher logo se popularizaram e começaram a produzir em massa a versão de coco do macaron.

O Nosher observa:

Os judeus americanos de repente acharam mais fácil do que nunca observar os feriados com alimentos prontos e com estabilidade na prateleira – as mesmas latas e caixas de Streit e Manischewitz que reconhecemos hoje.

La Fin

Hoje, os turistas migram para a Champs-Élysées para visitar Ladurée, em parte graças ao filme, mas também porque ele foi adorado por cultivar a cena dos salões de chá parisienses no final do século XIX. O salon de thé tornou-se o ponto de encontro chique perfeito para a alta sociedade, e especialmente para as mulheres que podiam se reunir livremente ali.

As coisas não são tão estranhas como antes, no entanto. Em 1993, a Ladurée foi adquirida pelo Holder Group (dono da rede de padarias Paul), que partiu para uma reforma de luxo e ampliação da rede, junto com a produção industrializada do macaron. Ah bem. É a vida.

Ainda assim, a qualidade e a tradição persistem. E se você gosta de um macaron tradicional francês ou italiano, um macaron parisiense ou um macaroon de coco, há uma abundância de padeiros talentosos e incontáveis ​​receitas de faça você mesmo, já que os macarons foram da moda à moda. E os sabores estão fora deste mundo. Curry tailandês ou macaron matcha alguém? Que tal um macaroon de amêndoa figo ou chai?