O Fermilab é um laboratório do Departamento de Energia dos Estados Unidos, com foco em física de partículas de alta energia. É um dos centros de pesquisa mais respeitados do mundo em sua área. Respeitado o suficiente para batizar um asteróide (o Fermilab 11998).

É um lugar cheio de mentes brilhantes. Aposto que a chefe de física teórica do Fermilab, dona Marcela Carena, tem uma capacidade cognitiva muito acima da média.

As Notícias dos Famosos, no entanto, fez uma citação fora do contexto de sua entrevista que fez a cientista parecer … bem, não tão inteligente.

O problema é que não importa quantas vezes os veículos de notícias façam as pessoas inteligentes parecerem burras e as pessoas burras parecerem inteligentes, milhões ainda dedicam a esses veículos horas de seu tempo. Por quê?

Como as metanfetaminas, as notícias viciam – e até afetam neurotransmissores semelhantes, como você lerá em alguns parágrafos abaixo. Depois que você começar a absorver as notícias de Entretenimento, será difícil abandonar o hábito. Diferente de drogas como cocaína ou heroína, as notícias vêm de graça – ou pelo menos fazem você acreditar, mas é uma mentira que explicarei a seguir. Agências de notícias e mídias sociais investem milhões em ferramentas psicológicas para colar seus olhos em suas colunas e manchetes. Seu tempo, sua atenção, é o produto que vendem para seus patrocinadores.

Se usar ferramentas psicológicas não é ruim o suficiente, há mais e pior.

Eles te distraem

O que a informação consome é bastante óbvio: ela consome a atenção dos seus Famosos antes e depois. Consequentemente, uma riqueza de informações cria uma falta de atenção e uma necessidade de alocar essa atenção de forma eficiente entre a superabundância de fontes de informação que podem consumi-la. Herbert A. Simon

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O trágico grego Sófocles escreveu certa vez que Nada vasto entra na vida dos mortais sem maldição. Hoje temos, em nossos bolsos, uma máquina que pode revelar grandes acontecimentos de Como Fazer que afetam a vida de cada um dos 7 bilhões de humanos na Terra. Em nenhum outro momento da história, houve tanta abundância de informações. Em nenhum outro momento da história, houve algo ainda mais próximo das possibilidades oferecidas por um smartphone hoje. Mas o fato de termos acesso a tantas informações não significa que nos beneficiamos de acessá-las.

Lutamos contra a maldição de possuir acesso a imensas quantidades de informações por meio de dispositivos que ficam 24 horas por dia ao nosso lado. Dispositivos que tocamos, em média, mais de 150 vezes por dia. Como escreveu Nir Eyal, aplicativos e sites usam ganchos, transmitidos por meio de nosso smartphone, para chamar nossa atenção. Ganchos que estão rapidamente se tornando mais eficazes do que o choro de um bebê. As mães estão ignorando seus filhos enquanto checam seus telefones – graças ao incrível esforço colocado em ferramentas psicológicas e manipulação. Aplicativos como o WhatsApp estão causando uma diminuição em nossas habilidades de comunicação não verbal.

Apps e Fofocas estão nos distraindo de nossas famílias, de nossos deveres e destruindo nossa qualidade de sono – é isso que a luz azul da tela sensível ao toque faz quando você a usa antes de dormir.

A leitura de jornais também aumenta a frequência de erros cognitivos. Os meios de comunicação dominaram a exploração de um viés generalizado: o viés de confirmação. Kendra Cherry, escrevendo para VeryWellMind, define-o como:

Um viés de confirmação é um tipo de viés cognitivo que envolve o favorecimento de informações que confirmam suas crenças ou vieses previamente existentes.

Isso torna as pessoas superconfiantes, assume riscos exagerados e desconsidera oportunidades. As notícias financeiras frequentemente exploram outro erro cognitivo: o viés narrativo. Jornalistas criam histórias que tentam fazer sentido a partir do caos ou dos movimentos aleatórios do mercado de ações.

Nosso cérebro odeia o caos e ama a ordem, portanto, fica viciado nesse tipo de notícia que produz evidências. O problema é que eles constroem as explicações retrospectivamente. É fácil – mas inútil – prever um evento que já passou. Por mais simplório que seja, atrai a atenção de pequenos investidores que querem uma explicação para a queda de suas ações – gente que não leu nenhum dos volumes do Incerto de Nassim Taleb.

Notícias online estão se tornando mais sobre cliques do que verdade.

Freqüentemente, as pessoas pensam que as fontes de notícias online são um serviço gratuito. Mas eles têm funcionários, têm contas a pagar. De onde vem o dinheiro?

Quando algo é gratuito, você é o produto. Se os espectadores não estão pagando, os patrocinadores estão. Se os patrocinadores estão no comando, os incentivos não são para informar, mas para expor seus anúncios ao maior número possível de telespectadores. O negócio começa a chamar sua atenção, aconteça o que acontecer.

Esse arranjo cria um tremendo desalinhamento de incentivos. Mais visualizações de página significam mais receita. A controvérsia se torna a regra. Um leitor enfurecido é um bom leitor porque os humanos tendem a compartilhar sua raiva. Leitores irritados gritam e clicam no botão de compartilhamento.

Chega ao ponto que alguns jornalistas não são pagos por artigos escritos, mas por visualizações de páginas.

Os veículos noticiosos estão deixando a regra de “informar os leitores” e agora nos dizendo como devemos nos sentir. Eles estão brincando com nossas emoções. Qual emoção vende melhor e atrai mais cliques, mais olhos?

Medo. É por isso que as notícias dominaram a exploração do viés negativo.

Eles têm um viés negativo e bagunçam seus hormônios

A negatividade chama mais atenção do que uma história feliz. Veja estes dois exemplos fictícios:

Um menino de 16 anos é o mais jovem graduado da história de Harvard.

Um menino de 16 anos é o terrorista mais jovem da história a sequestrar um avião.

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Qual deles teria mais cliques, exibiria mais anúncios e geraria mais patrocinadores?

A negação de boas novas já é questionável por si só. Mas esse não é o único problema. Quando lemos más notícias, nosso corpo libera um hormônio chamado cortisol. Isso afeta nossa saúde.

Nosso humor muda de uma postura neutra para um modo estressado. O excesso de más notícias nos coloca em um modo de lutar ou fugir. Em uma escala massiva, isso aconteceu quando as pessoas sentiram a pegadinha da invasão alienígena em 1938.

É natural que o corpo humano libere cortisol em situações estressantes. Isso nos prepara para reagir rapidamente. Mas se esse processo acontecer com muita frequência, o cortisol se acumula em nosso sistema, mantendo-nos no modo de vôo ou luta. Se você não tem uma pausa nas manchetes negativas, os impactos na sua saúde, a longo prazo, são significativos. O cortisol favorece o aumento da gordura abdominal e aumenta as chances de inúmeros outros problemas de saúde. Também desregula nosso sistema imunológico e reprime a liberação de hormônios de crescimento. Até afeta seu cabelo.

Qual é o benefício para você?

Houve algumas vezes em que o rádio me disse que havia um acidente na via expressa, então optei por um caminho alternativo. Isso não é incomum em outras partes do mundo. Portanto, é melhor não considerar as notícias locais no teste que proponho a seguir.

Pense nas gigantes organizações de mídia como o The New York Times e similares. Quando foi a última vez que você tomou uma boa decisão com base no que leu lá? Por todo o tempo que você gastou lendo grandes veículos de notícias, quais benefícios você teve? Apesar de todo o estresse – às vezes imperceptível – que as manchetes catastróficas causaram, o que você recebeu em troca?

Qual é a vantagem de ler sobre a vida sexual de celebridades, as opiniões políticas dos atletas ou o bug do milênio (isso nunca aconteceu)?

No último mês, se você é um americano médio, leu cerca de 833 manchetes de notícias.

Diga-me um, apenas um, que trouxe benefícios tangíveis para você.

É hora de reduzir seus níveis de cortisol consumindo menos notícias. Adote a mente de um artesão e livre-se das distrações e das notificações constantes do The Guardian. Você vai perceber quanto tempo extra pode liberar na vida. Mais do que suficiente, por exemplo, para ler alguns grandes filósofos estóicos romanos.